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해운

선박의 초저유황유 사용에 교육과 모니터링이 필요하다

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 친환경 패러다임의 전환이 바람직한 일이라는 것에 동의하지 않는 사람은 드물 것이다. 환경문제는 이미 해운 뿐 아니라 전세계적, 전 분야의 화두이고, 관련 기술도 급격하게 발전하고 있다. 해운이 이에 동참하는 것은 거부할 수 없는 시급한 과제임은 틀림없다.

 IMO 2020으로 선박 연료유의 유황성분 배출에 대한 규제가 본격화되면서 초저황유를 사용하는 선박이 늘어났다. 실제로 선박 내에서 엔진과 연료유를 관리하는 선원들이 초저황유와 스크러버 등의 사용에 대해 체감하는 것들은 선박 운영을 외부에서 바라보는 시각과는 조금 다르다. 육지에서는 채산성이 주된 관심사이겠지만, 선박 내에서는 부차적인 업무들이 생겨나기 때문에 체력적으로도 정신적으로도 피로도가 심화되기 때문이다. 

 최근 마리타임에이엠씨(Maritime AMC)라는 회사에서 ‘벙커링 챌린지 2021(Bunkering Challenge 2021)’라는 표제로 웹 세미나를 열었다. 해운과 연관된 다양한 분야의 임원들이 모여 저유황유 사용에 대한 경험을 이야기하는 자리였다. Maritime AMC는 해양산업 전 분야에 걸쳐 종합적인 사무운영 서비스를 제공하는 기업이다. 

 세미나에서는 저유황연료 규제 시행 후 연료유의 품질에서부터 비용, 선박 운항에 영향을 미치는 영향 등에 대한 광범위한 논의가 이루어졌다. 저유황유를 사용하면서 선사의 운영비 지출은 크게 증가하고, 잠재적으로 시스템과 엔진손상을 초래한다는 인식이 있었던 것이 사실이다. 일부 세미나 참석자들은 시행 초기에 저유황유 품질 문제와 엔진장치와의 불일치 문제가 있었지만 지금은 대부분 안정화되었다고 말했다. 초저유황유 도입으로 훈련과 모니터링의 필요성이 늘어났다는 것에는 모두가 동의했다.  

 노르벌크쉬핑(Norbulk Shipping)의 선대 관리자인 사차 코넬(Sacha Cornell)은 "추가 샘플링, 온보드 테스트 키트, 정화장치 관리 증가, 서멧 피스톤 링(cermet piston ring)의 공급과 설치, 저유황유 처리를 위한 화학물질 첨가, 여과 장비 등에 대한 추가 비용이 선박당 연간 1만 달러에서 2만 달러 사이가 될 것으로 추정한다"고 말했다.

 코넬은 청중들에게 초저유황유에 포함된 불순물이 연료의 안정성이나 저장과 취급, 선내에서의 처리와 관련하여 문제가 발생했다고 하며, 일례로 로테르담에서 초저유황유를 수급한 한 선박에 대해, 선박과 바지선 샘플을 채취해 분석한 결과 침전물의 총량이 ISO 기준범위 내였으나, 사용 24시간 후에는 선박 정화장치와 연료시스템이 막혀 24 시간에 한 번씩 정화장치와 슬러지 배출 배관을 반복 세척해야 했다고 설명했다. 

 코넬은 "선박이 벙커를 모두 소모하기 전까지는 선박에서 선원들이 자체적으로 문제를 해결할 수밖에 없었다"며 "특히 벙커 공급업체를 상대로 클레임을 제기할 수 없을 때 선주가 개입하기는 어려운 상황"이라고 말했다. 이러한 경우 강화된 벙커 테스트로는 운영상 문제의 원인을 파악할 수 없기 때문에 공급업체에 대한 클레임 근거를 확보하기 쉽지 않다.”고 덧붙였다.

 만 에너지솔루션(MAN Energy Solutions) 이사이자 국제 연소 엔진 협의회(CIMAC, Conseil International des Machines à Combustion) 의장인 키엘 아보(Kjeld Aabo)는 2020년 초반의 초저유황유에 문제가 있었음을 인정하면서, 현재는 품질이 정상으로 돌아왔다고 말했다. "2020년 초 실린더 라이너가 깎여나가는 스커핑 현상이 상당히 많았지만, 8월에는 다시 일반적인 상태가 됐다."고 하며, 라이너 표면 마모 제어를 위해 세라믹 코팅 피스톤 링을 사용하는 것이 중요하다고 강조했다. 

 코넬은 선원 트레이닝의 중요성을 강조했다. "샘플링 절차의 중요성과 샘플링을 제대로 수행할 수 있는지, 제대로된 샘플인지 여부에 대해 담당자와 이야기를 나눌 때 안타깝게도, 일부는 이러한 사항들을 제대로 이해하고 수행하지 못하면 향후 어떤 결과가 초래될지 잘 모른다는 것을 알게 되었다. 이에 대한 교육이 더 철저히 이뤄져야 한다.”고 코넬은 말했다.

 벙커 컨설턴트 닐 래머튼은 "선원들은 벙커의 가치에 대해 전혀 알지 못하는 경우가 종종 있다. 엔지니어들은 연료 사용에 익숙하긴 하지만 선주와 관리자는 엔지니어들이 수행하고 있는 일의 상업적 측면에 대해 교육할 필요가 있다. 단순히 기술적, 운영적인 측면뿐만 아니라 일이 잘못될 경우 회사에 재정적으로 어떤 영향을 끼치는지 알아야 한다."고 말했다. 

 초저황유의 품질이 확실히 개선되었는지에 대해 실제로 선박 운항을 수행하는 선원들의 의견은 다를 수도 있다. 기업의 주장과 실제 상황의 괴리는 종종 있는 일이다. 하지만 세미나에서 말한 것들 중 한 가지, ‘더욱 철저한 교육이 필요하다’는 것만은 새겨들을만 하다. 상황의 변화에 적응하는 것 또한 오늘날 선원들에게 주어진 업무의 일환이기에, 선원들은 선박이 가능한 최상의 상태로 유지될 수 있도록 최선을 다하고 동시에 육상에서는 교육과 동시에 이들의 고충을 이해하려는 노력 역시 필요하다고 본다. 





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